DESYERBANDO: La Receta Perfecta

diciembre 20, 2010

La Receta Perfecta

Herví los tomates en poca agua y a fuego lento hasta que se les rasgó la piel. Les añadí una pizca de orégano y otra de romero, los bauticé con vino rojo y los licué junto con los pimientos rojos frescos que había asado y pelado de antemano, hasta que quedaron rosados y cremosos, añadiéndole aceite de oliva poco a poco.

Piqué cebolla, pimientos verdes, aceitunas, alcaparras, apio; machaqué el ajo con sal, cilantro y orégano, y le espolvoreé pimienta negra a ojo mientras lo sofreía todo en un cuadrito de mantequilla derretido con otro chorrito de aceite de oliva. Rayé las zanahorias con el mondador de papas y corté los champiñones en cuatro o seis partes.

Desbaraté las salchichas italianas en un sartén en el que también doré carne molida de ternera y de res, y luego vertí la salsa, el sofrito y las carnes, todo, en una olla grande a la que le añadí más vino, más especias, albahaca fresca, algo de azúcar, y un poco de leche entera justo cuando dio el primer hervor. Luego le bajé el fuego y la dejé burbujear por unas cuantas horas.

Parecíamos dos hormigas, mi hermana cocinando en un lado de la cocina y yo en el otro, cada una preparando su versión de salsa para espaguetis, tropezándonos al pie de la estufa, probando, tanteando, degustando sabores para asegurarnos de que alcanzara el gusto esperado, el punto perfecto –subjetivo y relativo, siendo el paladar algo tan individual y personal.

Cocinamos lo mismo con el propósito de determinar a quien le quedaba mejor la salsa de espaguetis –resultado de esa competitividad fraternal que acaba convirtiéndose en broma seria.

Al cabo de varias horas de cocción, listas para el juicio final, le dimos a probar nuestras salsas a la única persona que no había encontrado excusa para ausentarse de la casa en tan crítico momento.

Plantándose frente a la estufa, cuchara de madera en mano, con la parsimonia de un juez experimentado en estos menesteres, mi esposo acercó el olfato a cada una de las ollas, inhalando el aroma con ojos cerrados, dejando escapar su aprobación con un movimiento de cabeza casi imperceptible, antes de introducir la cuchara y llevarse un desbordante bocado a la boca, primero de una y luego de la otra.

Creo que no hay marido (ni juez) en el planeta que haya querido canjear su lugar con él en esos momentos. Más allá del sabor de las salsas y/o nuestras habilidades culinarias, mi marido estaba conciente de que lo que estaba en juicio era su propio juicio. A favor de quien fallaría, ¿su esposa o su cuñada?

Tras catar varias cucharadas de ambas salsas, por fin se dispuso a pronunciar su veredicto: las dos están deliciosas, lo que las haría excepcionalmente suculentas es que las combinen, dijo, cerrando el caso con un cucharazo sobre la mesa, dejándonos sin defensa y liberando a todos los que disfrutamos de la cena de esa noche, del peso de tener que escoger bandos.

En esta época de celebración, en la que a veces nos encontramos presos de situaciones que ponen en tela de juicio nuestra ecuanimidad, te invito a que apliques la misma técnica.

Piensa en cuan enriquecedor para ti y para futuras generaciones ha de ser el que en lugar de tomar bandos, pruebes las opiniones de otros, tantees sus creencias y degustes sus costumbres sin emitir juicio.

La receta perfecta incluye un poco de todo –por eso la Fuerza Divina que creó el Universo nos bendijo con la diversidad.

¡Feliz Navidad y Prospero Año Nuevo!

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DESYERBANDO: El Nombre del Angel

noviembre 2, 2010

El malecón, esa serpentina de comercios que demarca la primera impresión del que llega en barco a la Isla de Cozumel, es disímil al amanecer, tranquilo, sosegado; el pavimento limpio, las aceras despejadas. Las bocazas frías de las tiendas de artesanía, joyería y chucherías, otrora listas para tragarse al transeúnte, dormitan a puerta cerrada, arrulladas por el Mar Caribe y el revoloteo de las golondrinas al encuentro del alba.

Caminando hacia el muelle fiscal, un letrero en una de las joyerías capta mi atención: “Su Nombre en Maya”. Se trata de un dije personalizado según el alfabeto maya en el metal de su preferencia, plata u oro. Me encantaría saber como se escribe mi nombre en maya. Me pregunto si al querer pronunciarlo en ese idioma la erre queda derrochada en la lengua como cuando lo pronuncian en inglés.

Para mí, el nombre propio es algo especial, un sonido que nos identifica desde la infancia; una combinación de letras que nos ata, a veces a nuestros antecesores y otras, a las expectativas que nuestros padres tienen de nosotros desde antes de nacer. Mi nombre, por ejemplo, es el nombre de mi madre, un ser a quien es tan fácil querer emular como tan difícil lograrlo.

En Puerto Rico escribimos mi nombre con ‘y’, pero aquí en México tienden a deletrearlo con “i”. Cuando veo mi nombre con “i” pienso en una persona ajena a mí, tan ajena como lo ha de ser para algunas personas la idea de tener un ángel guardián, o comunicarse con él llamándolo por su nombre.

Hace unos días hice una meditación para conocer el nombre de mi ángel guardián. Cabe mencionar que su nombre no es para mí un misterio, ya que se me había revelado años atrás. Pero confieso que siempre he tenido la duda de si ése que yo percibí, es su nombre en realidad, porque según yo, el nombre de mi ángel guardián no suena muy angelical. ¿Cómo se sentirá cuando lo llamo por el nombre equivocado?

Ponderando sobre el tema, le comento todo esto a un amigo, quien con refrescante sabiduría me contesta:

What’s in a name? Una pluma de escribir pudo haberse llamarse “lupil”, “pesler”, “wintester”, “alcurtian”, “mestittefer”. Es solo la forma de llamar a algo que sabemos que sirve para escribir.

Tu ángel se llama como tú quieras. Y tu ángel te responde por el nombre que le pusiste. Es lo que sirve para ti – no lo que se supone que sea.

En esta vida todos escogimos llamarte Myrna. Pero a veces te llamo “Mi amor” y también respondes. ¿Ves? No importa como te llame. Tú sabes que me refiero a ti.

¡Ajá! –por fin comprendo. No es el nombre del ángel lo que es importante, sino los dos verbos que le dan vida a su existencia: creer y confiar.

Creer, sin dejar lugar a dudas, que la intención de la fuerza creadora no fue dejarnos solos y sin compás en el viaje de la vida; que desde antes de nacer contamos con uno o más seres que nos acompañan a lo largo de este viaje y que a veces asumen formas diferentes para guiarnos, aconsejarnos y protegernos.

Y confiar que cuando lo llamamos, por el nombre que le demos, acude a nuestro encuentro, no porque lo necesitemos, sino porque siempre ha estado a nuestro lado.

Cultiva tu relación con tu ángel guardián. Cierra los ojos y aventúrate a sentir su presencia. Llámalo por el nombre que quieras…y déjate sorprender por su respuesta.

DESYERBANDO: Puntadas y Portentos

septiembre 7, 2010

Cuando uno desciende de una línea de portentos en el arte de las manualidades, cualquier proyecto, por simple o diminuto que parezca, toma dimensiones monumentales.
Un sábado me dediqué a coser cortinas nuevas para las ventanas de mi estudio. Conciente de la excelencia que ha distinguido a muchas de las féminas de mi familia en esta empresa y quizás un poco vulnerable a su crítica, no me permití chapucerías.
Antes de dar la primera puntada, leí con detenimiento las instrucciones de la máquina de coser, hice pruebas de costura para determinar la tensión del hilo y el largo de la puntada, y prendí todo con alfileres. Lo único que me faltó fue hilvanar, porque no lo consideré necesario.
Pasé una tarde entregada a la tarea de crear algo que, si algún día ellas vieran, fuera digno de su aprobación y honra.
No fue sino hasta horas después de haber completado mi proyecto, mientras disfrutaba el resultado de mi labor, que me percaté que no había estado sola en mi estudio esa tarde. Al son de la marcha –taca-taca-taca- de la aguja sobre la tela, habían llegado una por una, esas mujeres extraordinarias que han contribuido a darle forma a mi vida: dos de mis tías, mi madre y mi abuela.
Usé peyón en el dobladillo, como lo haría mami. Planché el dobladillo antes de coserlo, como me recomendaría títi Maty. Puse una tela sobre el chifón al plancharlo para evitar que corriera la suerte de malvaviscos en hoguera –esto a instancias de abuela Toña. Y la idea de dejar las cortinas largas, soñadoras y flotantes fue inspiración de mi tía Nilsa.
Uno a veces no toma en cuenta como nuestra forma de ser y actuar influye a las personas que nos rodean. Observando a estas cuatro gemas que hoy adornan mi corona de diva, no solo aprendí a coser, sino también a ser justa y generosa, original y traviesa, emprendedora y apasionada, intensa y descabellada, excéntrica y comedida, fiel y montaraz, media loca en el amor y mañosa en el perdón. Características hilvanadas en los retazos de mi existencia con el hilo de la aspiración a la excelencia. Porque cuando uno desciende de una línea de mujeres virtuosas, no le queda más remedio que transformarse en una de ellas. (¡O por lo menos tener la satisfacción de haberlo intentado!)
Desyerba las tendencias negativas del jardín de tu vida. Cultiva excelencia. Esfuérzate por dar el máximo por diminuta que sea la tarea. La satisfacción de haberlo intentado será tu mayor recompensa. Además, nunca sabes quien te está observando.

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SEEDS FOR THE SOUL: Priorities

septiembre 2, 2010

Our weekends are relaxed. On most Saturdays, while my husband plays golf, I work on our garden, write, sew, cook or read (and sometimes spend hours on the phone catching up with old friends or our families). More often than not, we go to the movies and then dinner. Every now and then, on any given Sunday we take an early morning walk at the beach with Smoky, our pooch. But as a rule, Sundays are days of leisure, without defined plans, nor agendas. No emails, virtual communities, blogs, Web pages, calls to the Orient or crisis that involves delayed, back-ordered, or stuck-in-customs merchandise. Thus, Mondays arrive in supersonic train and often without brakes.
On this particular Monday, we are a merely twenty-four hours away from my parents’ imminent arrival in Cozumel. My list of errands to run and projects to complete is as long as the Great Wall of China and the hands of the clock are moving at the speed of the light.
I have time for everything and for everything I have time, I repeat under my breath, trying to maintain my calm as I go up and down the stairs carrying towels, sheets, soap, shampoo, disposable razors, body lotion and shaving cream.
I have time for everything and for everything I have time, going from room to room, arranging flower vases, napkin holders, books and candles; connecting the refrigerator, making sure the water valves are on, that the fans and the A/C are working, that the lamps have fresh light bulbs. Ready! Next item on the list…
Darling, where are we going for breakfast, asks my husband. Breakfast?!! I take a deep breath and nail my eyes on the list in front of me. Breakfast is not there, but I must understand that even though breakfast is not a priority for me, it is a fundamental part of my husband’s day. I am debating whether to tell him to go by himself so I can go about my own business when, capturing my hesitation, he comments, how are we supposed to do everything we have to do without energy? And then he adds, with an innocent tone, besides, you better eat something before you get too cranky, his mischievous eyes inviting mine to participate in a dance of mockery.
He’s got a point. But sometimes (only sometimes) I wonder what makes him think that his priorities are more important than mine. Then again, what makes me think that mine are more important than his?
It happens to all of us, and to many, more than once a day. Take for instance the urgency of that client or friend who has called you five times in two hours to ask for something that you assured him or her from the get go, that you would call back as soon as you had it. Or the colleague who interrupts what you are doing to ask you for advice or an opinion on something that is far and remote from what you are doing right at that moment.
Priorities are relative and subjective. For the person that has the urgency, that urgency is the most important thing at that moment. But for the person on the other side, the perspective is very different. Keeping a flexible attitude can rescue us from loosing our course in the ever changing tides of our daily lives. Flowing with the moment instead of sinking with frustration often opens our minds to ideas and possibilities that we had not considered in the first place.
That Monday my husband invited to me to have breakfast in one of our favorite restaurants. Once there, he said to me when he suggested the place, we are already in downtown, on our way to run our errands. Together –hum, I had not considered that option!
As if by magic, the ticking of the clock returned to its normal pace, our two lists became one; we enjoyed a delicious breakfast and accomplished everything we set out to do –all in a spirit of cooperation and affection that made our tasks a pleasurable experience.
Plant seeds of flexibility in the garden of your life. Make it the top of your priority list, flow with the moment and you’ll find that most days you have time for everything and for everything you have time.

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DESYERBANDO: Prioridades

agosto 20, 2010

Nuestros fines de semana son relajados. Los sábados, mientras mi marido juega golf, yo me dedico al jardín, a escribir, coser, cocinar o leer (y a veces a ponerme al día con llamadas a amistades y familia). Casi nunca falta una salida al cine y a cenar. Uno que otro domingo nos vamos a la playa a caminar con Smoky tempranito en la mañana, antes de que empiece la algarabía local, pero por lo regular, los domingos son días de asueto, sin agenda, ni planes definidos. Nada de correos electrónicos, comunidades virtuales, blogs, páginas de web, llamadas al Oriente o crisis que envuelvan mercancía demorada, incompleta o atascada en aduana. De manera que la llegada del lunes es en tren supersónico y muchas veces sin freno.
Este lunes en particular estoy a veinticuatro horas de la inminente llegada de mis padres a Cozumel. Mi lista de diligencias por hacer y proyectos por completar es del largo de la gran Muralla China y las manecillas del reloj parecen haberse ajustado a la velocidad de la luz.
Tengo tiempo para todo y para todo tengo tiempo, repito entre dientes, tratando de mantener la calma mientras subo y bajo escaleras cargando toallas, sábanas, jabón, shampoo, rasuradoras desechables, lociones y espuma de afeitar.
Tengo tiempo para todo y para todo tengo tiempo y me desplazo de una habitación a otra, acomodando floreros, servilleteros, libros y velas; conecto la nevera, me aseguro que las llaves de paso estén abiertas, que los abanicos y el aire acondicionado estén funcionando, que las lámparas tengan bombillas frescas. Listo, próximo ítem en la lista…
Darling, que vamos a desayunar, pregunta mi marido. ¡¿Desayunar?! Clavando los ojos en mi lista comprendo que ese detalle que no figura en mis prioridades, es primordial para él. Podría decirle que se vaya a desayunar solo y yo seguir con lo mío. Capturando mi vacilación, mi marido comenta, ¿como vamos a hacer todo lo que tenemos que hacer sin energía? Además, añade con tono inocente, es mejor que comas antes de que te pongas de mal humor, sus ojos azul pícaro invitando a los míos a participar en su danza socarrona.
Tiene razón. Lo que pasa es que a veces, (solo a veces :)), me molesta que piense que sus prioridades son mas importantes que las mías. Pero, ¿qué me hacer pensar a mí que las mías son más importantes que las de él?
Nos pasa a todos, y a muchos más de una vez, en un solo día. Toma por ejemplo la urgencia de ese cliente o amigo que te ha llamado cinco veces en dos horas para preguntarte algo a lo que le dijiste desde la primera vez que tan pronto obtuvieras la respuesta, le avisarías. O el compañero que interrumpe tu quehacer para pedirte un consejo u opinión sobre algo en lo que no quieres pensar en este momento.
Las prioridades son relativas y subjetivas. Para el que tiene la urgencia, su urgencia es lo más importante en ese momento, pero para la persona que está del otro lado, la perspectiva es muy diferente. Algo que nos puede ayudar a mantener una perspectiva clara, es iniciar la lista con la prioridad de mantener una actitud flexible, con la intención de fluir con el momento.
Muchas veces, el solo esfuerzo de ignorar una interrupción nos saca de nuestra concentración, de manera que no resolvemos lo nuestro, ni lo de los demás. El ser flexibles nos abre a ideas y posibilidades que no habíamos considerado.
Ese lunes mi marido me invitó a desayunar en uno de nuestros restaurantes favoritos en el centro. Una vez allí, me dijo cuando sugirió el lugar, ya estamos en camino para hacer las diligencias… dejándome la tarde libre para hacer lo que me faltaba en casa.
Como por magia, el reloj volvió a su paso normal, nuestras dos listas de prioridades se fundieron en una, disfrutamos de un desayuno exquisito y resolvimos todo lo que teníamos pendiente. Todo en un espíritu de cooperación y cariño que contribuyó a que nuestras tareas fueran placenteras y llevaderas.
Cultiva flexibilidad –haz de ésta el elemento número uno en tu lista de prioridades. Te aseguro que siempre tendrás tiempo para todo y para todo tendrás tiempo.
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SEEDS FOR THE SOUL: Tea with a Twist

mayo 19, 2010

Article first published as Tea with a Twist on Blogcritics.

Most foreigners living on the Island do it. We learned it from the locals. At first, a believer of natural remedies and the power of mind over matter, I resisted. But since my horrible bout with stubborn, nothing-but-chemicals-will-get-me-out-of-your-body-amoebas, I have joined the ranks of people that take medicine to treat parasites every six months, religiously, whether or not we know for a fact that we are suffering from parasites.

However, I have not being discouraged from searching for alternative treatment. When I heard that epazote, an herb widely used in Mexican cuisine to enhance the flavor of certain dishes, is also an effective natural remedy to keep parasites at bay when taken as tea, I made it a point to sip a cup or two at least twice a week. Yet I was still suffering from stomach discomfort when a friend introduced me to his wife, who happens to be a doctor.

When I casually approached the subject of parasites, she was quick in recommending epazote tea. I told her I had been drinking it to no avail and she proceeded to initiate me on the wisdom and ritual of using this ancient remedy successfully. As it turns out, its effectiveness depends as much on the tea itself as on the sagacity of the person that administers it.

While the tea is prepared, she explained in a solemn tone, the “patient” must be in a place that is totally out of reach from the smell of the infusion. Once ready, it is imminent that you keep the cup tightly covered until it is in the hands of the patient and then it must be gulped down swiftly.

If you are not about to blurt out why!?, then perhaps you should stop reading, but if like me that day, you are holding your breath waiting for a break in the story to ask, here is your answer: should the parasites catch a whiff of the tea before it is swallowed, they will twist around to protect themselves from certain death, rendering the treatment totally ineffective.

Intrigued as I am, I have not been able to test this method, since my husband, a veteran Navy SEAL that takes pride in the legendary effectiveness of their battle skills, favors modern warfare –a single pill taken every six months. Ambushing a parasite is not his cup of tea!

Proven method or fallible theory, fact or fiction, surefire remedy or old wife’s tale, it is up to each one of us to believe it or not. What I find truly fascinating is the thought of intestinal worms with more common sense than many people.

Really, how many of us have the sense to twist around when we smell something funny or protect ourselves when we feel something destructive coming our way? It seems to me we have a lot to learn from these parasites. We can start by “twisting” to another channel or changing the subject at the mere mention of the word crisis.

Don’t let the smell of lack or hopelessness kill your expectations for a great future. Affirm abundance, trust the universe and when in doubt, sit back, relax and sip a cup of tea. Believe that this situation too, shall twist!

© Myrna Raquel Cleghorn and Ese Gusto Por La Vida, 2009-2010. Unauthorized use and/or duplication of this material without express and written permission from this blog’s author and/or owner is strictly prohibited. Excerpts and links may be used, provided that full and clear credit is given to Myrna Raquel Cleghorn and Ese Gusto Por La Vida with appropriate and specific direction to the original content.

DESYERBANDO: El Sonido del Silencio

abril 20, 2010

Mami dice que yo fui uno de esos bebés que eran capaces de dormir en medio de un bombardeo aéreo; que por cuidar mi sueño no se tuvo que privar de asistir a, o hacer fiestas. Pero la primera vez que dormí con mi marido puse en duda su memoria. Después de todo, mami tuvo un total de cuatro bebés y ha pasado mucho tiempo. Quizás está confundiendo mi habilidad de dormir bajo circunstancias extremas con la de alguno de mis hermanos.

Esa primera noche que pasamos juntos Larry y yo podría ser catalogada como la noche mas larga de mi vida. En la oscuridad inquebrantable de aquella habitación envuelta en el ensueño del amor, con dos almohadas en la cabeza y los ojos congelados en asombro, me preguntaba angustiada una y otra vez como sería posible que aquel hombre de piel salada, espuma en el cabello y ojos acuarela, en cuyos brazos mi alma gitana encontró al fin su morada, pudiera emitir ronquidos capaces de estremecer las placas tectónicas del planeta o por lo menos aflojar las tuercas de la Estación Espacial Internacional. No exagero –aunque sé que tengo fama de inclinarme hacia el drama.

Diez y seis años más tarde son esos ronquidos descomunales los que me ayudan a conciliar el sueño, cuan ronroneo de gato consentido y satisfecho, dándole crédito a los recuerdos de mi madre. Con el tiempo no solo aprendí a encontrar la dulzura de una canción de cuna en sus ronquidos, también aprendí a concentrarme en mi lectura y hasta en mi escritura, mientras él disfruta de alguna película de esas en la que los disparos y las explosiones son tantas y tan comunes como las pecas en mi familia.

Las practicas de yoga y meditación han sido instrumentos esenciales en aumentar mi capacidad para encontrar un refugio de silencio en mi ser cuando todo a mi alrededor es una algarabía. Pero en estos días el refugio parece estar cerrado y me ha dejado a la merced de un ataque de ruidos a lo Rambo.

Entre los ensayos de la banda reggae de mi vecino, en vivo y a todo volumen; los vendedores ambulantes y el retintín que precede la llegada del camión de la compañía de gas, que hasta el momento he encontrado tan folclóricos; el circo que está de visita en la Isla y que se desplaza por lo menos seis veces al día, arrastrando una o dos jaulas gigantescas con leones, leopardos y monos, anunciando a los habitantes del vecindario y a los de la luna que solo cuesta ¡treinta pesos, TREINTA PESOS! ver uno de sus espectáculos; la verbena de la Iglesia católica a dos cuadras de nuestra casa y las actividades en la sala de fiestas al aire libre que nos queda a unos metros, quedé magullada y a la deriva.

Creyente firme de que uno participa en la creación de su realidad y que cada experiencia encierra una enseñanza, tras varios días debatiéndome con el ruido, por fin entendí que la única forma de lidiar con el alboroto de mis días es aceptándolo.

La verdad es que el silencio absoluto no existe. Un artículo que leí hace poco decía que si nos encerráramos en una cámara hermética quedaríamos sorprendidos por la cantidad de sonidos que emite nuestro cuerpo como parte de su funcionamiento diario.

Puede que el silencio absoluto no exista, pero cómo manejas el ruido y las distracciones externas queda de tu parte.

Aceptando nuestro papel como co-creadores del momento que vivimos, podemos responder en vez de reaccionar. Es ahí donde estriba la diferencia entre tomar responsabilidad y echar la culpa; lo que determina si nos quedamos estancados sintiéndonos víctimas de las circunstancias o avanzamos victoriosos hacia donde deseamos llegar.

Cultiva el sonido del silencio. Cuando aceptas la situación en que te encuentras, las circunstancias que vives, quien eres y donde estás, puedes continuar fluyendo con cada nota, cada acorde y la cacofonía de sentimientos que estos a veces provocan. Y quien sabe si ese ruido que hoy te agobia, mañana te pueda arrullar.

A Different Kind of Stress: Living the American Dream in a foreign country is not a walk in the park –it is more like an adventure on Mars!

marzo 4, 2010

It is my second visit to this office in eight days. Today, as the last time, there are not many people waiting. I say good morning as I enter and the words bounce against the faded institutional posters that decorate the walls, one listing the documents one needs to present to contract service, another reminding customers of their rights and a third one depicting the achievements of the company, always working to improve service to the customer, in the last several years.

When my turn arrives, I approach one of the two ladies sitting behind twin desks, each with her eyes set on the computer screen in front of her. I say hello before I sit down, finally catching her attention. Noticing she is not the same person that took care of me the last time, I explain the purpose of my visit. I need to request additional service, but the last time I was here it was explained to me that, for that, I need to fill out a form, which was not available at the time, so I was invited to come back in a week or so.

She does not know if the forms are available now, but I can check myself, with the person that handles that area. I find that person sitting behind another desk in an office with a closed unmarked door. She hands me the form and a list of the paperwork I need to submit before they can consider my request. Copies, not originals, of passport, proof of address, property taxes receipt and the deed, along with a croquis (a rough sketch of a map) to our house and a list of the appliances we have. I can bring back the paperwork anytime, Monday through Friday, between seven and ten AM.

Two days later I return with all my paperwork in hand. The service I am applying for is two new electric meters and the company I am dealing with is Mexico’s one and only electric company. The person that handles the requests for new and additional service receives my paperwork. Once checked and stamped with the date, she hands me a copy of the request form and tells me to come back in a month.

A month? She explains to me that presently they are out of meters and that a month is the timeline for the main office to review and respond to this kind of request. “Will I be contacted if you receive the response any quicker than a month?” I ask, knowing in advance what the answer will be: “No, that’s the timeline.”

To most of our friends we lead a life of leisure, with no stress and no worries. My husband and I did what every other man or woman dream of, the true realization of the American Dream: we sold everything we owned in the States and moved to Cozumel, Mexico.

My life is a vacation, I often joke. I no longer live for Fridays, my lunch brake can run into dinner and the only permanent things on my agenda are yoga practice, belly dance classes and writing. I take care of our home and garden, let my creativity run amok in our spacious airy kitchen and spend endless hours at the grocery store, where one can run into dozens of acquaintances in one single trip. A self-proclaimed domestic diva, I do not miss the stress of my former life at all, but that does not mean we lead stress-less lives. It is just a different kind of stress.

Far from retired, we own and run a business down here and that is no walk in the park, it is more like an adventure on Mars! If that is the paperwork and the time of response to get two new meters, imagine what it entails to open bank accounts, import products, file taxes and apply for and renew licenses. This is a place where if the bank teller cashing a check decides that the signature on it does not match what they have in file, he or she can and will turn it down; a place where I can not file the request to set up banking online because the main name on our personal account is my husband’s, even though my name is on the account and the bank customer service representative that helped us open it is the same person that would help us through the set up.

But things have improved. It used to be that going to the bank, paying your phone bill and paying your electric bill had to be done on separate days because it took that long to stand in line. Nowadays, there are more banks and both the phone and the electric companies have twenty-four hour service machines where you can pay your bills.

Grocery shopping used to take another day and planning a menu ahead of time was out of the question since one had to go supermarket-hopping to find the basics. With four big-chain-name supermarkets on the Island, we now have an array of choices and one can find almost anything from peanut butter to arugula and smoked salmon to low-sodium soy sauce.

Progress may be catching up with our little piece of paradise, but some transactions can still take over thirty days to be resolved. When I get home I put a note on my calendar, on a date a month from now. Between now and then I will continue riding my bicycle to run errands, juggling domestic diva-ness, business co-owner responsibilities and writing aspirations with long walks by the beach and periodic visits to the electric company to follow up on the status of our request –just in case!

Yes, it is a different kind of stress –the kind that strengthens your spirit.

DESYERBANDO: La Respuesta al Miedo

febrero 20, 2010

Fue el cantazo lo que nos sacó del letargo. La calle cobró vida. Cuando salí al balcón ya estaban allí la mayoría de los vecinos, aun aquellos que uno sabe que existen pero nunca ve. La muchacha estaba tirada en el pavimento, tenia el casco aun puesto. Uno de los vecinos había movido la moto hacia la acera.

Sus ojos asustados y llorosos se detuvieron sobre los míos cuando llegué a donde ella. “No puedo mover la pierna,” musitaba. Noté que solo las mujeres nos habíamos acercado a ella. Una le había agarrado una mano y yo no controlé el impulso de poner la mía sobre su hombro mientras otra la sobaba y le decía, “hay que moverla, estamos en medio de la carretera.” Los hombres observaban desde el perímetro, listos para ayudar de ser necesario; uno de ellos llamó a la ambulancia, otro a la policía. A instancias de la muchacha, se les avisó a sus padres.

El pavimento brillaba en la noche sin luna, reflejando las luces nocturnas en su piel mojada. Una llovizna impasible, de esas que al parecer no mojan, marcaba la marcha del reloj sin mover las manecillas.

Sus padres no tardaron en llegar. La madre se acercó, corazón en mano, depositando toda su ternura sobre el rostro lagrimoso de su hija. El padre, agitado, miraba de un lado al otro, espiando con recelo, en busca de la contestación que ninguno podía darle –quien la había atropellado se había dado a la fuga.

Los paramédicos la estaban transfiriendo a una camilla cuando las luces del carro de otro vecino captaron nuestra atención. “Ese es,” dijo ella. El joven que lo manejaba se bajó del coche para acercarse a nosotros, expresión consternada, paso sigiloso. Alguien comentó que no podía creer que hubiera sido él, “un muchacho tan responsable”.

El padre de la muchacha se acercó al joven, quien bajando la mirada le dijo con voz estrangulada, “yo me hago responsable”… ¡Zás! No había acabado de pronunciar la última sílaba cuando el padre de la muchacha le dio una bofetada que le rompió la nariz, plasmando su bravata con sangre sobre la camisa inmaculada que llevaba puesta. El joven apretó la mandíbula frenando el cúmulo de sentimientos que se le amontonó en los ojos.

Volviendo a encontrar su voz, repitió que él se haría responsable. Pero el padre de la muchacha no lo escuchó; solo tenia oídos para sus propios gritos y reclamos: “¿Quién atropella a una persona y la deja tirada como si fuera un animal?” Tampoco escuchó cuando el joven trató de explicar que quien iba manejando al momento del accidente no había sido él, sino su hermano menor.

A la legítima pregunta del padre y de muchos de los que estábamos presentes esa noche, ¿quién se da a la fuga después de atropellar a una persona? se suma otra, ¿quien responde con agresión a un accidente? La respuesta para ambas es la misma: personas aprehendidas por el miedo.

El chico que iba manejando se dio a la fuga por miedo a las consecuencias y el padre de la muchacha a quien él atropellara reaccionó con violencia a la posibilidad real que el miedo le presenta a tantos padres cada día –la de perder a un hijo.

Cuando nos entregamos al miedo entregamos nuestro control a una fuerza que nos puede derrocar. Quien tiene miedo a lo desconocido, tiende a quedarse estancado en donde está, aunque se sienta infeliz; quien tiene miedo al fracaso, no toma riesgos, ni sigue sus aspiraciones; quien tiene miedo a la crítica, no desarrolla sus talentos, ni manifiesta su creatividad; quien tiene miedo a perder tampoco gana; el miedo a las consecuencias, nos hace rehuir de nuestras responsabilidades; el miedo a morir, nos limita el vivir; quien se entrega al miedo, ha abandonado la fe.

Al final de la noche, entendiendo que no fue el joven quien atropelló y abandonó a su hija, el padre de la muchacha se disculpó por su exabrupto y el chico que la atropelló, así como los que estábamos presentes fuimos participes de una gran lección. La respuesta al miedo no es violencia, es fe.

Cultiva tu Fe –has un esfuerzo por ver mas allá de lo que es obvio. En toda situación existe la perfección y en todo Ser existe algo bueno.

SEEDS FOR THE SOUL: Driving in Paradise

febrero 20, 2010

There is no sacred space when it comes to the road.

As I approach the intersection, my hands claim autonomy; all ten fingers tighten around the steering wheel, jerking my body up and forward, eyes wide open. Ah, to be a dragonfly and be able to see all around me without having to turn my head!

I look from one side to the other several times, holding my breath, right foot firmly pressed on the brake pedal. It is the furious blare of a claxon that finally propels me to move on, but not before looking up and down the street one more time.

Years ago I exchanged my business suits, pumps and Honda Civic for shorts, flip flops and a bicycle. I live in paradise. But even in these 24.21 by 7.94 miles of heaven called Cozumel, it is necessary to drive a car every now and then. And when you do, no amount of defensive driving classes can prepare you for the experience.

There is no sacred space when it comes to the road. One shares it with tricycles, horse-drawn carriages, parked cars, street vendors, left-their-common-sense-at-home tourists, and mopeds carrying up to five passengers swirling around like flies in a garbage dump. Sometimes there is one of each, lined up side by side, all in one lane, waiting for the traffic light to change! If there is a rule, it is to be alert – and you can never be too careful.

If the experience of driving here is challenging, try to imagine what it is like to be involved in an accident. There was a moment in particular, or rather a series of moments that culminated with a crucial meeting in an intersection that will forever be rooted to my spirit.

One splendid morning, due to road repairs, I was forced to take a detour. Unfamiliar with the area, focused on finding my way around, I hit a lady on a moped, sending her to the hospital and me to the police headquarters. Thank God, her injuries were not serious, but my sorrow for having hurt her was and continues to be beyond measure.

The police headquarters in Cozumel is not a cozy place, as I imagine neither is any other police headquarters in the world. It is a place inhabited by egos inflated by the false power of authority. A moment in this environment can be devastating, but it can also feed the spirit.

With hundreds of minutes at my disposal without anything more to do but wait, I devoted myself to concentrating on my breathing, convincing myself with every inhalation that everything was going to be okay, and with every exhalation, obliterating all doubt. More than ten hours had passed when the possibility of spending the night there became almost certain. It was then that I thought “anywhere but here” – pleading with the universe to remove me from my immediate reality.

At the mere idea of having to spend the night there (in jail, if we are going to call things by their name) my mind became a growing monster of images fed by stories told by other people and the thousands of movies that paint horrific scenes of the jails of the world. My knees began to tremble like castanets and all I could think was how very unpredictable life is. Short of getting on my knees and begging for forgiveness, it took a lot of persuasion and goodwill to convince the Public Ministry legal representative in charge to put through the paperwork for my release that same night.

The whole ordeal lasted all of fourteen hours, but there, where I experienced so many anxious moments, I also found compassion from a few public servants. Among them, police women who radiated humanity in their smiles, an official who insisted on bringing me something to eat (scrumptious pork chop tacos that I ate without reserve in spite of the fact that I claimed not to be hungry) and a Public Ministry aide who turned off the air conditioning when she noticed that I was shivering – gestures that one may expect to find anywhere, but there.

There were moments that day that tested my level of tolerance; one of them, finding out that had I called my insurance agent sooner, I would not have had to go through the whole judicial process. But who can assure me that things would have been different had I lived somewhere else?

We all have experienced the desire to escape, to be in another place, under different circumstances… But to evade the moment is to evade the essence of life itself. Good experiences and not so good ones coexist in the same moment; it is a question of being alert to discern and to choose what helps us to remain calm.

Sometimes, one has a plan, but the universe has another. Accepting the plan of the universe can unveil great surprises. Driving in Paradise can be hell, but frankly, there is no other place I would rather be than here.